Saint-Epain

Saint-Épain est une commune du sud de la Touraine. Ses habitants sont appelés les Saint-Épinois et les Saint-Épinoises (ou les Épinaciens et les Épinaciennes).
Elle a porté les noms de: Brigogalus (774), Bruiogalus (857), Brugogalus (987, chartes de Saint-Martin), Sanctus Spanus (1022), Saint-Espain (jusqu'au XVIIIe siècle). C'était une châtellenie relevant du roi et appartenant à la collégiale Saint-Martin de Tours.
Coordonnées GPS de St-Épain: 0°32'18"E - 47°08'41"N
Code INSEE: 37216 - Code postal: 37800 - Superficie: 6265 hectares
Altitudes: de 47 à 122 m
L'église Saint-Épain, construite vers 1120 (nef, transept, chœur de deux travées, abside semi-circulaire), a été agrandie aux XIIIe (clocher), XVe et XVIe (collatéral) siècles. Des restaurations ont été effectuées en 1856 et 1870.
Dominant son mur nord, une gargouille impressionnante a une forme humaine.
Cette église renferme quelques très beaux vitraux dont celui-ci qui représente saint Gatien, saint Martin et saint Hilaire.
Ses stalles en bois sculpté (XVIe siècle) proviendraient de la collégiale des Roches-Tranchelion située à Avon-les-Roches.
La chapelle troglodytique Notre-Dame-de-Lorette (XVe siècle) se trouve dans la vallée de Courtineau, à l'est de Saint-Épain.
Dans ce petit ermitage, une sculpture murale représente deux anges portant un écu avec au-dessus, le Père Éternel, un Saint Sépulcre et le Saint Esprit figurant la Trinité.
La porte fortifiée de la Prévôté (XVe siècle), située près de l'église, est un vestige des fortifications que les chanoines de Saint-Martin avaient relevé suite à l'autorisation reçue par lettres patentes en date du 18 janvier 1437. Les fortifications primitives de la ville avaient été détruites à la fin du XIVe siècle.
Vu de l'ouest, une tour circulaire est accolée à cette porte.
Le logis du Prieur date du XVe siècle. La tourelle circulaire en encorbellement est à l'ouest.
A l'est de ce logis, il existe une tour hexagonale.
La maison des Angelots (XVe siècle) possède un décor gothique sculpté. Au début du XXe siècle, elle abritait l'hôtel du Cheval-Gris.
Le château de Montgoger ou Montgauger (XVIe siècle) est en ruines. Ses quatre tours cylindriques ont été démantelées pendant la Révolution. De plus, il a subi deux incendies en 1883 (le 5 mars) et en 1943. Ce château fut édifié à l'emplacement d'un ancien édifice du XIIe siècle. Montgoger, ancienne paroisse, fut réunie à Saint-Épain le 14 décembre 1792.
Au lieu-dit La Nouvelle-Porte, son châtelet d'entrée sud (XVIe siècle) comprend deux tours rondes encadrant un porche en anse de panier.
Au nord de ce château, son ancien châtelet d'entrée ne comporte plus qu'une tour ronde avec des mâchicoulis décoratifs et flanquée d'une tourelle d'escalier circulaire. Initialement, cet édifice était une tour d'angle du couvent de Minimes de L'Hommelaye fondé le 12 février 1502 par François Baraton et Antoinette de Sainte-Maure, sa femme.
De ce couvent, il ne reste que ce bâtiment. A Montgoger, il y avait aussi le prieuré Saint-Martin (photo: litteratur.fr).
Le château privé de Savonneau, construit au XVIe siècle, a été modifié au XIXe siècle.
Le château privé de La Loge-des-Roches date de 1873.
La chapelle Saint-Épain à Theillé a été construite à la fin du XIXe siècle (en style néo-gothique), à la place d’un ancien oratoire, sur les lieux du martyr de saint Épain au IVe siècle. Elle a été bénite par Mgr Renou, archevêque de Tours, le 24 août 1902.
Dans la vallée de Courtineau, il y a de nombreuses habitations troglodytiques.
Certaines d'entre elles possèdent, sur leurs murs, des statues en pierre.
Les deux lavoirs de Saint-Épain se trouvent dans la rue de la Fontaine (1ère photo) et dans la vallée de Courtineau (2ème photo).
Il existe aussi quelques loges de vigne à Saint-Épain.
Dominant la route qui mène à Crissay-sur-Manse, le pigeonnier circulaire de Saint-Martin (début XVIIe siècle) présente un toit avec trois lucarnes et un lanternon.
Visible depuis la rue de la Manse, ce pigeonnier carré (privé) contient environ 1000 boulins (nids de pigeons). Il est soutenu par quatre contreforts d'angle. Cette fuye devait appartenir au fief de La Boue qui apparait, au XIVe siècle, dans le cartulaire de l'Archevêché de Tours.
Le pigeonnier-porche carré de la ferme privée de Sourday renferme environ 500 boulins.
Le pigeonnier du Mont-Omer (ou du Mont-au-Maire) a été bâti selon un plan circulaire. Ce lieu est un ancien fief qui fut le domaine des maires de Saint-Épain.
Le pigeonnier (XIXe siècle) de la ferme de La Deniserie possède dix-huit plages d'envol pour les pigeons et des perchoirs en fer.
Du pigeonnier carré de Châtre, il ne reste qu'un pan de mur dont les trous de boulins (nids de pigeons) sont encore visibles. Ce domaine apparait dans les textes en 1300 sous le nom de Chastri. En 1795, il fut vendu comme bien national. Son propriétaire d'alors, François-Henri de la Motte-d'Aligny, avait émigré. De nos jours, les bâtiments sont en ruines.
Le moulin à vent de Rougemont est du type cavier (photo: litteratur.fr).
Dans la vallée de Courtineau, la Fontaine Saint-Marc était un lieu de pèlerinage. Son eau passait pour soigner les problèmes de vue.
Au lieu-dit Les Roches (privé), il existe des carrières de taille de sarcophages trapézoïdaux mérovingiens. Ces carrières furent transformées au XIe siècle en habitations troglodytiques. Ce lieu est ouvert lors des journées du patrimoine, de la journée de l'archéologie et des rendez-vous troglos (pour plus de détails, cliquez ici).
Près du carrefour du Pont-Goubault, on peut voir quatre tombes qui, lors de leur découverte, contenaient chacun un squelette (photo: litteratur.fr).

A voir:
  • Le souterrain-refuge de La Cave-Fourte près de la ferme de La Morinière (site privé ouvert à la visite lors des Rendez-vous troglos).
Patrimoine disparu
  • L'église Saint-Martial-et-Saint-Martin.

Les lieux-dits: Beauregard, Bellevue, Bois-de-la-Feuillouse, Bois-de-l'Allier, Bois-de-Vaugourdon, Bouillet, Bouillette, Bourget, Carroi-de-la-Bouchère, Château-Montgoger, Châtre, Clavière, Courtineau, Forêt-domaniale-de-Montgoger, Galisson, Gué-de-Maubuy, La Bachoterie, La Barillonnerie, La Biauderie, La Billette, La Boisselière, La Boucheraie, La Boue, La Bourdillerie, La Bourdonnière, La Brosse, La Brunetterie, La Cave-Basse, La Celonnière, La Challerie, La Chauvellière, La Chenardière, La Chènevraie, La Chevalerie, La Chichery, La Collerie, La Couronnière, La Couture, La Croix-des-Haberts, La Deniserie, La Déturbe, La Dragonnière, La Fèverie, La Fontaine, La Fontaine-Colette, La Grande-Maison, La Grange-des-Dunes, La Grossinaye, La Guetterie, La Guignardière, La Halleraye, La Haraudière, La Herpinière, La Jalousie, La Jarrie, La Jauneraie, La Lande, La Loge, La Loutière, La Maison-Blanche, La Maison-Rouge, La Martellière, La Martinière, La Milletière, La Morinaie, La Morinière, La Petite-Bruyère, La Pierre-Blanche, La Pinarderie, La Pinsardière, La Pleuverie, La Plonière, La Pointe, La Porte-Neuve, La Poste, La Poupardière, La Raguinière, L'Archerie, La Renaudaie, La Robinière, La Rochette, La Rousselière, La Sermonnerie, La Sinsardière, L'Asnière, La Souchonnerie, La Touche, L'Auverdière, La Vérinière, Landes-de-Theillé, Le Buisson, Le Café-de-la-Billette, Le Chalet, Le Chêne-Vert, Le Clos-de-Bel-Air, Le Clos-Pilet, Le Colombier, Le Cossier, Le Fond, Le Gros-Buisson, Le Haut-Village, Le Louriou, Le Malhureau, Le Mont-Omer, Le Moulin-de-Berrué, Le Moulin-de-la-Chaise, Le Moulin-de-l’Étang, Le Moulin-des-Roches, Le Moulin-du-Bisset, Le Moulin-Neuf, Le Noyer-Vert, Le Parc, Le Pas-de-Saint-Martin, Le Pas-Guichet, Le Pavillon-Blanc, Le Pavillon-Rouge, Le Petit-Mont, Le Petit-Soleil, Le Petit-Theillé, Le Peu-Blanc, Le Plessis, Le Pont-Goubault, Le Pont-Neuf, Le Puisard, Le Puits, Le Sabloné, Le Souvin, Les Aiguilliers, Les Ardillons, Les Bafaudières, Les Bardons, Les Berthelonnières, Les Boisseaux, Les Bougaudières, Les Bournais, Les Brandaies, Les Caves, Les Caves-Furettes, Les Coteaux, Les Deneux, Les Ferrandières, Les Girardières, Les Grands-Bois, Les Grands-Bournais, Les Grondellières, Les Hardonnières, Les Hultières, Les Joineaux, Les Maisons-Rouges, Les Manières, Les Landes-de-Ciran, Les Ouches, Les Perrières, Les Perrotins, Les Pesneaux, Les Picaults, Les Piraudières, Les Plaises, Les Poussineries, Les Quartiers, Les Renaudières, Les Robineaux, Les Roches, Les Rouères, Les Sables, Les Trois-Poiriers, Les Vieillardières, L'Homelaye, Maisonnette-de-la-Lande, Mareille, Montalin, Moulin-Foulon, Moulins, Peigné, Pièce-de-la-Brosse, Pimont, Plaid, Porte-de-Sainte-Catherine, Rennefort, Saint-Martin, Sauvé, Savonneau, Sourday, Souvin, Souvres, Theillé, Tréfeuil, Valdingue, Vallée-de-Courtineau, Vallée-du-Soc, Vaugourdon, Vrillé
    Blason de Saint-Épain

    2 commentaires:

    1. Le pan de mur du pigeonnier carré de Châtre a disparu.

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      1. Merci pour l'info. Lorsque je l'ai photographié, il était soutenu par une poutre.

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